De Standaard 12/24/2012

De Standaard – Armoede neemt snel toe in Antwerpen

Steeds meer hulpbehoevenden kloppen aan bij hulporganisaties in Antwerpen omdat ze de eindjes niet meer aan elkaar kunnen knopen.


Het zijn hectische tijden voor Marijke Moens en de vrijwilligers van de vzw Dakant. Vanaf oktober organiseert de vzw elke zondagavond op de speelplaats van het Koninklijk Atheneum een voedselbedeling voor armen en daklozen. Enkele jaren geleden kwamen er gemiddeld driehonderd mensen op af, maar dat aantal is intussen verdubbeld. 'De armoede stijgt zienderogen. Wij zien elke week dat er mensen bijkomen, vooral tegen het eind van de maand', vertelt Moens. 'Steeds minder mensen slagen erin om de eindjes aan elkaar te knopen. Er zijn veel daklozen bij, maar ook mensen die wel nog een dak boven hun hoofd hebben.'

 

De verklaring ligt voor de hand. 'De crisis laat zich duidelijk voelen', meent Marijke Moens. 'We zien ook de gevolgen van het migratiebeleid. We vragen onze cliënten nooit naar papieren, iedereen is welkom, en wie hier aanschuift, krijgt een voedselpakket, maar het is duidelijk dat er heel wat mensen zonder papieren in de armoede terechtkomen.' Gisteravond kregen de daklozen niet alleen een voedselpakket, maar gaf kledingketen Pelsland ook honderd warme jassen weg.

 

Ook Pascale Bemelmans, al negentien jaar betrokken bij het armenrestaurant Kamiano, ziet de armoede exploderen. Bij Kamiano komen twee maal per week driehonderd daklozen en armen over de vloer voor een warme maaltijd. 'Het aantal mensen dat in de armoede én de eenzaamheid is terechtgekomen, is sterk toegenomen én veranderd. Heel veel mensen die vroeger nog net rondkwamen, bijvoorbeeld alleenstaanden, belanden nu in de armoede. Ook de gevolgen van de slechte economische situatie in Spanje, Griekenland of Italië, zien we in Kamiano. Plots duiken er Spanjaarden en Grieken op die hulp nodig hebben.'

Kamiano organiseert ook elk jaar een groot kerstfeest, met een diner én cadeautjes, in de Carolus Borromeuskerk. 'We verwachten een 450-tal genodigden', zegt Bemelmans. 'En er staan 250 vrijwilligers klaar om er een mooi feest van te maken. Want voor de armen en daklozen is de kerstperiode zeer zwaar. Ze zien overal de kerstsfeer, maar ze weten dat het aan hen voorbij zal gaan.'

 

 




Joris van der Aa