“HOMELESS JESUS” VOOR 50 JAAR SANT’EGIDIO

Op woensdag 7 februari 2018 onthulde Antwerps schepen van cultuur en erediensten Caroline Bastiaens een standbeeld ter gelegenheid van de 50ste verjaardag van de Gemeenschap van Sant’Egidio. Het kunstwerk “Homeless Jesus” komt in de inkomsteeg van de Kammenstraat 51, waar het hoofdhuis van Sant’Egidio in de Lage Landen is gevestigd. Daar is het ook voor het publiek te bezichtigen.

Dakloze Jezus

Het standbeeld – “Homeless Jesus” of de “Dakloze Jezus” –  is van de hand van de Canadese kunstenaar Timothy P. Schmalz. Zijn kunstwerken, die hij zelf omschrijft als visuele vertalingen van de Bijbel, zijn wereldberoemd. Gelijkaardige standbeelden van de ‘Homeless Jesus’ staan onder meer in het Vaticaan, Moskou en Johannesburg. Ook in Brugge werd onlangs een exemplaar ingehuldigd.

 DSC_7887
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

De Gemeenschap van Sant’Egidio zet zich in voor dak- en thuislozen, onder meer met het restaurant voor dak- en thuislozen “Kamiano” dat in dit gebouw gevestigd is. “Met dit kunstwerk willen we beeldend verwijzen naar de diepe band die er is tussen Jezus en de armen”, zegt Hilde Kieboom, voorzitter en bezielster van Sant’Egidio. “In de Bijbel identificeert Jezus zich met mensen die honger en dorst hebben, vreemdelingen, gevangenen en naakten, … Jezus kwam zelf ter wereld als een kind voor wie geen plaats was in de herberg. Dat is de realiteit van zoveel daklozen ook in onze stad. De liefde voor en de solidariteit met de armen maakt deelt uit van het DNA van het christendom.”

 

Ontstaan in Rome

De Gemeenschap van Sant’Egidio zag het levenslicht exact 50 jaar geleden, op 7 februari 1968. Ze ontstond rond Andrea Riccardi, toen een 18-jarige student in Rome. In die halve eeuw is Sant’Egidio uitgegroeid tot een wereldwijde christelijke lekenbeweging met meer dan 100 000 leden in 70 landen. De spiritualiteit van Sant’Egidio verbindt gebed met concrete inzet voor de armen. In Antwerpen onder meer met kinderen en ouderen in de periferie van de stad, met daklozen, nieuwkomers, vluchtelingen, mensen met een beperking. Internationaal is Sant’Egidio gekend voor de dialoog onder de godsdiensten, voor de solidariteit met oorlogsvluchtelingen (“humanitaire corridors”) en voor bemiddeling en verzoening in gewapende conflicten.  

 

Feestjaar

 
Het Jubileumjaar werd woensdag feestelijk ingezet met de onthulling van dit standbeeld van de dakloze Jezus.

Op zondag 11 maart zal paus Franciscus een bezoek brengen aan de Gemeenschap van Sant’Egidio in Rome. Ook uit ons land zal een stevige delegatie voor die gelegenheid naar Rome gaan.
Op zaterdag 28 april houden alle Gemeenschappen van Sant’Egidio in ons land een opendeurdag. Op zondag 29 april zal een academische zitting plaatsvinden in Antwerpen, gevolgd door een feestelijke dankviering in de kathedraal.

Foto’s

 
Pers
 
Hilde Kieboom over “Homeless Jesus” (Radio 2, 8/02)
 
“Met ons hart maken we de stad mooier” (Gazet van Antwerpen, 8/02)
 
“Jarige Sant’Egidio krijgt Homeless Jesus cadeau” (Het Laatste Nieuws, 8/02)
 
“Dakloze Jezus’ roept Antwerpenaars op tot solidariteit” (Kerknet, 7/02)