OOK BELGIE OPENT “HUMANITAIRE CORRIDOR” VOOR SYRISCHE VLUCHTELINGEN

Daarover bereikte Sant’Egidio een akkoord met federaal Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken. De “humanitaire corridor” wordt georganiseerd in samenwerking met alle in België erkende erediensten.

Op basis van deze overeenkomst zullen 150 Syrische vluchtelingen vanuit Turkije of Libanon met een humanitair visum naar België kunnen afreizen.  In ons land kunnen ze dan asiel aanvragen en een nieuwe toekomst uitbouwen. Tijdens de duur van de asielprocedure worden ze niet door Fedasil opgevangen, maar wel door religieuze organisaties en gemeenschappen in heel België.

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken tekent daarover op woensdag, 22 november 2017 een Intentieverklaring met de coördinerende Gemeenschap van Sant’Egidio en alle in ons land erkende kerken en godsdiensten. Ook kardinaal Jozef De Kesel ondertekent de tekst.

De 150 Syrische vluchtelingen zijn geïdentificeerd op basis van “kwetsbaarheid”. Het gaat voornamelijk om gezinnen met kinderen, maar ook om enkele ouderen of personen met een bijzondere medische problematiek.  Er werd ook gekeken naar eventuele banden met ons land. Het gaat om een gemengde groep uit alle geloofsgemeenschappen. Het project wordt in 2018 uitgevoerd, maar de hoop is dat er al voor Kerstmis 2017 enkele families kunnen overkomen.

Mensensmokkel tegengaan

“Ik ben heel verheugd dat over religieuze verschillen heen zo’n operatie wordt opgezet”, zegt Theo Francken in het weekblad Tertio. “Ik heb altijd gepleit voor meer veilige toegang tot ons grondgebied voor ‘echte’ vluchtelingen. Wat onrechtvaardig is, is vluchtelingen over te leveren aan mensenhandelaars die er grof geld aan verdienen en waarvoor mensenlevens van geen tel zijn. Dit is echter een positief verhaal en het komt bovenop de 1.150 vluchtelingen die ons land via het hervestigingsprogramma in 2018 moet en zal opvangen.”

Veiligheid centraal

“Het project “Humanitaire corridors” stelt veiligheid centraal,” zegt initiatiefnemer Jan De Volder van de Gemeenschap van Sant’Egidio. “Zowel de veiligheid van de vluchtelingen, die hun leven niet hoeven te riskeren op de Middellandse Zee om Europa te bereiken, als de veiligheid van de ontvangende samenlevingen. De kandidaten worden op voorhand gescreend, zodat de overheid op voorhand weet wie de personen zijn die naar België komen en wat hun profiel is.”

Privaat gefinancierd

Bijzonder is bovendien dat het gaat om een privaat gesponsord project, dat niet ten laste van Fedasil en de Belgische Staat komt. Alle erkende erediensten in België (de christelijke kerken, het jodendom en de islam), sloten de handen in elkaar om in te staan voor de overkomst en de opvang van de vluchtelingen. Bovendien zullen vrijwilligers en professionelen hen gedurende een jaar lang begeleiden ten einde hen te helpen bij hun asielaanvraag en bij hun integratie.

Bovenop hervestigingsprogramma’s

De 150 vluchtelingen die worden overgevlogen komen bovenop het aantal vluchtelingen dat ons land opvangt in het kader van internationale hervestigingsprogramma’s. De “humanitaire corridor” beantwoordt aan de oproep van Europese instellingen, internationale organisaties en mensenrechtengroeperingen om meer legale en veilige routes voor vluchtelingen te organiseren, eventueel via een systeem van “private sponsorship”. 

Derde Europees land

Eerder sloot de Gemeenschap van Sant’Egidio-  in wisselende partnerschappen met de katholieke bisschoppen en verschillende katholieke en protestantse hulporganisaties – akkoorden met Italië en Frankrijk om respectievelijk 2500 en 500 vluchtelingen naar Europa over te vliegen. België is nu het derde Europese land dat zo’n “humanitaire corridor” inricht. Sant’Egidio voert gesprekken met verschillende overheden en partners in andere landen om ook een dergelijk  project op te zetten. 

Interreligieuze samenwerking

In België staan de katholieke bisdommen, in samenwerking met Caritas, in voor het gros van de opvang. Maar ook de protestants-evangelische, orthodoxe en anglicaanse kerken, de joodse en islamitische gemeenschappen dragen concreet bij aan de opvang. Zo is dit project tevens een unieke vorm van interkerkelijke en interreligieuze samenwerking.

“Together in Peace”

Het comité “Together in Peace”, waar deze interlevensbeschouwelijke samenwerking van de erkende levensbeschouwingen vorm krijgt, organiseerde eerder de interreligieuze mars “Together in Peace. Freedom. Respect” in Brussel (op 15 maart 2015); het voetbaltornooi “Football for Peace” op het Gemeenteplein van Molenbeek op 20 april 2016; en het interlevensbeschouwelijke project “Bridges for Peace” voor Brusselse scholieren op 26 september 2017.

Foto’s:

Video:

Ondertekening intentieverklaring 22 november 2017

Pers:

“«Δρόμος Ανθρωπιάς» προς το Βέλγιο για 150 Σύριους Πρόσφυγες” (ΡΟΜΦΑΙΑ, 25/11)

“Sant’Egidio helps to settle refugees in Belgium” (La Croix international, 24/11)

“Avec Sant’Egidio, la Belgique ouvre des couloirs humanitaires pour les réfugiés” (La Croix Africa, 24/11)

“Belgium Welcomes 150 Syrian Refugees for Humanitarian Reasons” (Asharq Al-Awsat, 23/11)

“Belgium Welcomes 150 Syrian Refugees for Humanitarian Reasons” (Syrianwarreport, 23/11)

“Belgium opens humanitarian corridor for Syrian refugees” (Expatica, 23/11)

“Humanitaire visa moet je altijd geval per geval bekijken” (De Standaard, 23/11)

“Humanitair visum voor 150 Syriërs” (De Morgen, 23/11)

“Akkoord over opvang 150 Syrische vluchtelingen” (De Tijd, 23/11)

“Humanitair visum voor 150 Syriërs” (Gazet van Antwerpen, 23/11)

“Francken laat 150 Syriërs veilig naar ons land reizen” (Het Laatste Nieuws, 23/11)

“Avec Sant’Egidio, la Belgique ouvre des couloirs humanitaires pour les réfugiés” (La Croix, 23/11)

“Erediensten zetten zich samen in voor opvang vluchtelingen” (Kerknet, 23/11)

“Sant’Egidio haalt 150 vluchtelingen naar België” (Nederlands Dagblad, 23/11)

“150 Syrische vluchtelingen kunnen met humanitair visum naar ons land komen” (VRT Journaal, 22/11)

“150 Syriërs naar België” (VTM Nieuws, 22/11, vanaf 24:36)

“Vluchtelingen met humanitair visum tegen Kerstmis in België verwacht” (De Standaard, 22/11)

“Humanitair visum voor 150 Syriërs: eerste gezinnen tegen Kerstmis in België verwacht” (Het Nieuwsblad, 22/11)

“150 migrants syriens accueillis en Belgique en 2018 par les communautés religieuses” (Le Soir, 22/11)

“Réfugiés :Théo Francken accepte un « couloir » humanitaire, grâce aux cultes” (Cathobel, 22/11)

“Cardinal De Kesel: « Les évêques sont disposés à assumer leur responsabilité »” (Cathobel, 22/11)

“Couloir humanitaire: les premières familles de réfugiés syriens arriveront en Belgique d’ici Noël” (Sudinfo, 22/11)

“Couloir humanitaire: “Pour les vrais réfugiés on est très humain” dit Theo Francken” (RTBF, 22/11)

“Réfugiés syriens : les cultes mobilisés” (RTBF, 22/11)

Le journal de 9H (RTBF, 22/11)

”La Comunidad de san Egidio acuerda corredores humanitarios con Bélgica” (La Vanguardia, 22/11)

“Belgia otwiera korytarz humanitarny. Przyjmie 150 uchodźców” (Laboratorium, 22/11)

“Les communautés religieuses de Belgique organisent un couloir aérien pour 150 migrants syriens” (L’Avenir, 22/11)

“Bisdommen vangen 100 Syrische vluchtelingen op” (Kerknet, 22/11)

“Belgium opens humanitarian corridor for Syrian refugees” (Flanders News, 22/11)

“Eerste Syrische gezinnen met humanitair visum tegen Kerstmis in België verwacht” (Knack, 22/11)

“150 Syrische vluchtelingen kunnen met humanitair visum naar ons land komen” (Radio 1, 22/11)

“Couloir humanitaire: les premières familles de réfugiés syriens en Belgique d’ici Noël” (Le Vif, 22/11)

“Couloir humanitaire: les premières familles de réfugiés syriens arriveront en Belgique d’ici Noël” (Bx1, 22/11)

“Les premières familles syriennes arriveront en Belgique d’ici Noël” (7sur7, 22/11)

“Akkoord om 150 Syrische vluchtelingen naar België te halen” (Knack, 22/11)

“150 Syriërs krijgen humanitair visum” (Sceptr, 22/11)

“Les évêques belges: « investir en vue d’une culture d’accueil »” (Cathobel, 21/11)

“150 Syrische vluchtelingen kunnen met humanitair visum naar ons land komen” (VRT, 21/11)

“Les cultes organisent un couloir humanitaire pour accueillir 150 réfugiés syriens en Belgique” (La Libre, 21/11)

“Akkoord over humanitaire corridors naar ons land” (Tertio, 21/11)