Sant’Egidio rouwt om heengaan Mgr Leon Lemmens (1954-2017)

Vannacht is in het universitair ziekenhuis Gasthuisberg van Leuven Mgr Leon Lemmens, hulpbisschop van Mechelen-Brussel voor het vicariaat Vlaams-Brabant en Mechelen,  gestorven na een gelovig en moedig gedragen ziekte. Mgr Lemmens werd 63 jaar.

Leon Lemmens, geboren in Boorsem in Limburg in een groot en gelovig gezin, was priester van het bisdom Hasselt.

Tijdens zijn studies in Rome in de jaren 1970, leerde hij bij de Gemeenschap van Sant’Egidio, die toen haar eerste stappen zette in de eeuwige stad, het evangelie concreet te beleven door de liefde voor de armen. Hij ging er vaak de liturgie voor in de arme buitenwijken en bezocht er persoonlijk veel vereenzaamde ouderen.

Toen hij terugkeerde naar België, bleef Leon Lemmens zich naast zijn vele verantwoordelijkheden in het bisdom Hasselt samen met Sant’Egidio inzetten voor de vrede, de interreligieuze dialoog, en Afrika.

Hij reisde onder meer naar Sudan, Ethiopië, Eritrea, Rwanda en andere Afrikaanse landen, maar ook naar Irak, Indonesia en Bolivia.

Tussen 2004 en 2011 woonde hij opnieuw in Rome, waar hij werkte voor de Congregatie van Oosterse kerken. Tegelijkertijd was hij rector van het Seminarie van Sant’Egidio. Hij was een priester in hart en nieren, en de vorming van priesterkandidaten en jongeren ging hem altijd ter harte.

In 2011 benoemde paus Benedictus XVI hem tot hulpbisschop van Mechelen-Brussel. In het sterk geseculariseerde Vlaams Brabant, werkte hij met passie en geduld aan een ‘kerk die naar buiten gaat’ zoals paus Franciscus dat voor ogen houdt.

Leon Lemmens was een uitzonderlijk gecultiveerd man, polyglot, die door zijn grote gestalte en zijn ongeveinsde hartelijkheid indruk maakte, onder meer op veel jongeren die hij ontmoette. Hij had een robuust geloof en een groot hart, vooral voor de armen, de daklozen, de vluchtelingen.   

Vorige zomer maakte hij nog een reis naar Rwanda en Oost-Congo, en in september 2016 was hij aanwezig op het Gebed voor de Vrede in Assisi, naar aanleiding van de dertigste verjaardag van de historische interreligieuze vredesontmoeting van 1986. Daar groette hij voor de laatste keer paus Franciscus.

Tijdens de maanden van ziekte, werd hij altijd omringd door de liefdevolle zorg van velen.

Met Leon Lemmens, verliest de Gemeenschap van Sant’Egidio en heel de kerkgemeenschap van ons land een authentiek priester en een grootmoedig man die durfde kijken naar de grote horizonten  van de wereld en naar de uitdagingen van onze tijd.

De uitvaartdienst vindt plaats op zaterdag, 10 juni 2017 om 11 uur in de Sint-Romboutskathedraal van Mechelen.

Pers & Media:

“Niet terugtrekken in sacristie” (Kerk&Leven, 14 juni 2017)

Uitvaart van hulpbisschop Leon Lemmens“ (De Standaard, 12 juni 2017)

“Bomvolle Sint-Romboutskathedraal voor uitvaart van hulpbisschop Leon Lemmens” (De Morgen, 10 juni 2017)

“Uitvaart mgr. Leon Lemmens” (Kerknet, 10 juni 2017)

“In memoriam Mgr Leon Lemmens” (De rots in de branding – Radio Maria, 8 juni 2017) (vanaf minuut 19)

“Mort de Mgr Léon Lemmens, évêque auxiliaire de Malines-Bruxelles” (La Croix, 5 juni 2017)

“Msg Lemmens was een verrijking voor mijn leven” (Gazet van Antwerpen, 3 juni 2017)

“Vlaamse kerk verliest een waardevol mens” (Het Belang van Limburg, 3 juni 2017)

“Mgr Lemmens, l’évêque du Brabant flamand avait un grand souci des Eglises d’Orient” (La Libre, 2 juni 2017)

Boodschappen:

Albert Guigui, Opperrabbijn van Brussel

Athenagoras Peckstadt, Metropoliet van België van het Oecumenisch Patriarchaat van Constantinopel

Bart Somers, burgemeester van Mechelen (in Gazet van Antwerpen, 2 juni 2017)

Aharon Malinsky, joodse gemeenschap Antwerpen

Jo Hanssens, Pax Christi

Imam Jamal Habbachich, voorzitter van de raad van moskeeën van Sint-Jans-Molenbeek

Yacob Mahi, theoloog en islamoloog

Albert Stas, directeur huisvandeMens Brussel

Betuig je meedeleven bij het overlijden van Mgr. Lemmens (Kerknet, 2 juni 2017)

Met droefheid melden wij het overlijden van Mgr. Leon Lemmens (Kerknet, 2 juni 2017)

Video’s en interviews:

Radio Maria zorgde als in memoriam voor een mooie compilatie met verschillende interviews en bezinningen van Mgr Leon Lemmens van de voorbije jaren 

Leon Lemmens in Reyers Laat op 12 maart 2015 over Together in Peace

Leon Lemmens en Rudi Vranckx op 17 september 2015 over hun bezoek aan christenen in Irak

Leon Lemmens in Koppen op 23 september 2015 tijdens zijn bezoek aan christenen in Irak

Leon Lemmens ontvangt laatstejaars studenten lerarenopleiding bij hem thuis op 15 december 2015

Leon Lemmens viert Kerstmis met vluchtelingen in Molenbeek op 25 december 2015

Leon Lemmens op KTO op 27 juni 2014

Leon Lemmens op MTRO op 16 juni 2013 over interreligieuze dialoog

Foto’s uitvaart

Foto’s Mgr Leon Lemmens